Stèle commémorative de Xalbador - Urepel - Vallée des Aldudes
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Xalbador, le Yeats du Pays Basque

Aujourd’hui, adiskideak “les amis” en basque), je vais vous parler d’un des plus grands poètes qui ait vécu au Pays Basque, Xalbador. Tout comme William B.Yeats laissait transparaître son amour de son Irlande chérie dans ses poèmes et ses oeuvres, Xalbador chantait la beauté du Pays Basque.

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Urepel - dernier village de la vallé ede saldudes

Poète et berger

Fernando Aire Etxart, berger de son état. C’est lui que nous appelons tous Xalbador. Pourquoi ce surnom me direz-vous ? Tout simplement parce que Fernando est né en 1920, à la ferme “Xalbadorenea” à Urepel. Eh oui, à l’époque, on prenait souvent comme surnom le nom de sa maison.
Passionné par son métier et amoureux de sa région, Xalbador, à mon sens véritable troubadour du XX° siècle, entonne son premier bertsu à 16 ans ! Ca y est, sa carrière était lancée. Et il en a remporté des prix Xalbador, notamment des troisième et seconde places sur le podium du championnat du Pays Basque ! En voilà un aperçu : https://youtu.be/d0-vXt1M_rE?t=36
Mais au fait, vous allez me demander, c’est quoi le bertsu ? Eh bien, un bertsu, c’est un poème en basque, totalement improvisé, sur un thème précis. Les versificateurs en basque s’appellent des bertsulari (dire ber-tchou-lari) et la discipline le bertsularisme. Et encore aujourd’hui, nombre de jeunes bertsulari s’affrontent chaque année lors du championnat du Pays Basque ! https://www.eke.eus/fr/culture-basque/bertsularisme

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Stèle en l'honneur de Xalbador - Urepel

Hommage à Xalbador

Notre Yeats local nous a quitté en 1976, le jour-même où tout le Pays Basque lui rendait hommage, le jour de la sortie de son livre “Odolaren mintzoa”, “La voix du sang”. Et depuis de nombreuses années maintenant, à la fin du mois d’octobre, se déroule à Urepel, son village natal, une journée d’hommage au bertsulari. Cela avait d’ailleurs lieu dimanche dernier. Après la traditionnel randonnée vers la bergerie de Xalbador, le village a résonné toute la journée et la soirée des animations en son honneur : joutes des bertsularis, danses basques, musique, repas …

Je vous laisse maintenant écouter, ou réécouter la chanson hommage de Xabier Lete à Xalbador, qui je suis sûr, ne vous sera pas inconnue: https://youtu.be/WR2hCeC0KWE

Le passé façonne l'avenir !