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Le pastoralisme

Elle est bien belle la montagne basque, mais elle est également le théâtre d'une intense vie économique, la plus importante et la plus ancienne étant celle du pastoralisme.

Les nombreux vestiges funéraires (dolmens, cromlechs etc.) nous rappellent que depuis des millénaires les bergers et leurs animaux ont sillonné ces sentiers.

Aujourd'hui, l'élevage de mouton de race Manex à  tête noire ou rousse, et de bovin à viande (la très réputée Blonde des Pyrénées) est très vivant dans nos vallées.

La transhumance vers les estives

C'est ainsi que dès le début du printemps (aux environs du 10 mai), les premiers bergers et éleveurs amènent, soit à pied soit en camion, leurs troupeaux  sur les estives ou pâturages d’été : il s’agit de la transhumance. Cette dernière s’avère indispensable au maintien des petites exploitations de la plaine. Les brebis sont marquées au signe de la ferme de façon à être identifiée facilement une fois dans les estives. Ainsi, il est possible de reconnaître l’appartenance des troupeaux.

En vallée de Saint Jean Pied de Port ou de Saint Etienne de Baigorry, toute la montagne est divisée depuis des temps immémoriaux en parcours ou "saro" de superficie très variable. D'une manière générale, le centre de vie de ces parcours est la cabane ou "Cayolar" à partir duquel le berger organise ses activités à savoir la traite des brebis, la fabrication du fromage de mai à fin juin et la surveillance et le soin aux animaux. Jusqu’à fin juillet environ, quand les brebis tarissent, après les deux traites de la journée, le berger fabrique le fromage de montagne. S’il est aujourd’hui plus rarement fabriqué en montagne, le savoir-faire et les gestes ancestraux sont toujours présents et il faut encore 5 à 7 litres de lait de brebis pour fabriquer 1 seul kilo de fromage. Cette cabane est aussi l'habitation principale des bergers sans-terre, éleveurs qui sont propriétaires de leurs animaux mais ne possèdent pas de foncier.

L'AOC Ossau Iraty

Rappelons ici que le fromage pur brebis AOC Ossau Iraty, fabriqué sur ces estives, d'un goût spécifique et de caractère, est très prisé des gourmets. De nombreux producteurs fermiers vous invitent à découvrir leur métier et à déguster leur fromage dans leur ferme ou « cayolar » et de partager ainsi un moment de convivialité autour du thème de l’agro-pastoralisme.

La Commission Syndicale est une collectivité territoriale, gestionnaire de ce territoire qui est la propriété indivise de plusieurs communes. C'est ainsi qu'elle a la charge d'équiper la montagne en pistes, accès, abreuvoirs et baignoires à moutons.

Les Commissions Syndicales apparaissent comme les collectivités ayant le passé de gestion le plus ancien puisqu'elles sont les héritières des Etats de Corps de Vallée qui ont géré ces territoires dès le XV° siècle. L'organe de décision de cette collectivité est composé de délégués de chacune des communes. Aussi aujourd'hui, elle est amenée à porter de multiples questions sur le développement durable, l'environnement ou le tourisme.

Quelques chiffres à connaître

La superficie du territoire syndical de Cize et de Baigorri représente près de 25 000 hectares

  • 1/4 de forêt (essentiellement du hêtre) soumise au régime forestier,
  • environ 700 éleveurs y amènent un cheptel de près de 100 000 brebis, 5 000 vaches et 1 000 chevaux !

Il est donc évident que toute la culture de la montagne basque  plonge ses racines dans la tradition pastorale. Les parcours, les pistes, les cayolars aux murs de pierres en sont les témoins. Il n’y a pas eu de rupture entre le passé et la vie d’aujourd’hui.

Afin de découvrir le savoir-faire des bergers, artisans et producteurs, nous vous proposons de partir à leur rencontre dans « L’instant Pur Brebis Pyrénées », une série de 4 émissions de 5’ réalisée avec le concours de l’Association Interprofessionnelle du Lait et Produits Laitiers de Brebis de Pyrénées-Atlantiques.


L'instant Pur Brebis Pyrénées - saison 2... par videoencemoment


L'instant Pur Brebis Pyrénées - saison 2... par videoencemoment


L'instant Pur Brebis Pyrénées - saison 2... par videoencemoment


L'instant Pur Brebis Pyrénées - saison 2... par videoencemoment