Saint Jean Le Vieux (64220)
Donazaharre

Adresse : Bourg

mairie.saintjeanlevieux@wanadoo.fr
Tél : + 33 5 59 37 09 10
Fax : + 33 5 59 37 91 10

  • Altitude : 200
  • Nb habitants : 880
  • Altitude : 200
  • Superficie : 11,64 km²

A 5 km de St Jean Pied de Port, entouré d'eaux vives et de montagnes jalonnées de vestiges protohistoriques, Saint Jean Le Vieux occupe une position stratégique à l'entrée de la plaine de Cize. Les romains s'y fixent dès 15 avant JC pour installer une station routière désignée par un document antique sous le nom d'Imus Pyrenaeus (pied des Pyrénées). Les fouilles sur le site de Saint Jean Le Vieux, découvert en 1965 par Mr TOBIE et classé Monument Historique en 1984, ont permis de mettre au jour des thermes ainsi que divers mobiliers (amphores, monnaies, verre, céramiques...) exposés dans le musée visitable construit à proximité. Un pôle d'animations archéologiques initié par le Gapo propose différentes activités allant de la simulation de fouilles, à la taille du silex ou des animations autour de la vie à l'époque gallo-romaine. Le pôle s'adresse à tous : enfants, écoles, centres de loisirs, familles...

Sur la rive gauche du Laurhibar, St Jean Le Vieux abrite la chapelle en ruines de St Jean d'Urrutia qui est l'ancienne église paroissiale de ce qui fut la capitale du Pays de Cize du 11 au 13ème siècle. Les lieux de culte des pèlerins de St Jacques, les auberges et hostelleries y furent particulièrement nombreux, il en subsiste quelques-uns.  

Outre la modeste chapelle de St Jean d'Urrutia, on visitera à Saint Jean Le Vieux, la chapelle Saint Pierre d'Usakoa, l'actuelle église paroissiale avec son très beau portail roman, la chapelle St Blaise d'Aphat Ospitalia, ainsi que l'église de la Madeleine ou "Recluse".

Un parcours balisé d'environ 10kms autour de St Jean Le Vieux vous mènera sur ces vestiges de différentes époques. A faire en voiture mais, pour plus de charme, à pied ou en vélo.


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